Optimalisatie, Relevantie, Searchengines, Social

Als Faust niet meer wordt geliked…

Ik hou van lezen. Ik heb daarbij een vreemde smaak. Mijn humor en hang naar cynisme wordt niet door iedereen gewaardeerd. Dat betekent dat ik niet af kan gaan op een lijst best verkopende boeken, omdat ik me nou eenmaal niet door een Saskia Noord wil worstelen. Op veel boeken zie ik tegenwoordig ook al aanbevelingen van Matthijs van Nieuwkerk, die blijkbaar ergens in 2010 een autoriteit is geworden op het gebied van boeken. Daar loop ik dus met een grote boog om heen.

Ik bekijk veel recensies op internet en probeer dan vaak een voor mij onbekende schrijver uit. Ik kan er ongeveer de regel uit destilleren dat van de 5 boeken er 4 tegenvallen en de vijfde een schot in de roos is. Dat is wel een beetje zonde, vind ik. Mijn hart begon dan ook sneller te kloppen toen ik een site ontdekte, The Library Thing, die belooft het perfecte boek voor je te zullen vinden.

Taggen

Tot mijn verdriet komt een groot gedeelte van de suggesties voort uit een tagging systeem. Gebruikers kunnen een boek uploaden en ‘taggen’. Als ik dan vervolgens aangeef een bepaald boek te hebben gelezen en zeg dat ik het een goed boek vond, dan krijg ik andere boeken die door anderen goed bevonden werden, met soortgelijke tags.

En daar gaat het mis. Als ik een Noorse schrijver lees, dan krijg ik als suggestie boeken van andere Noorse schrijvers. Dat is verre van een garantie voor succes. Het gaat hier om nuances, schrijfstijlen, sfeer. Daar bouw je niet even een tagging systeem voor.

Bedienen van de massa

De waardering van anderen voor een boek is dus ook zelden iets waar ik mij aan vast kan klampen. Toch werken zoekmachines vaak wel zo. Amazon, Google, ze zorgen er voor dat de meest gewaardeerde en gelezen boeken prominenter terug komen in de zoekresultaten. Zo verdwijnen er verwijzingen naar waardevolle researchpapers en prachtige boeken in de krochten van het internet. Want als je wordt gelezen, kom je prominenter terug in de resultaten. Dus word je vaker aangeklikt, gelezen, en kom je weer hoger,etc. Word je niet gelezen, daal je verder af. En dat is een proces die zichzelf autonoom versterkt en verzwakt. De massa is bediend.

Het is de democratie van het internet: dat wat de massa wil, zal ze krijgen. Meest gelezen, geliked, geshared; het zijn voor een zoekmachine indicatoren van waardering. Maar zaken die niet geliked, ge-respect, gedigged en gedownload worden, verdwijnen langzaam uit de lijsten. En het is niet gezegd dat juist die informatie niet ontzettend waardevol is. Misschien zou het in de toekomst wel aardig zijn als zoekmachines en sites als bol.com de mogelijkheid zouden geven om dit uit te zetten. Voordat ik weer een Sonja Bakker als suggestie krijg.

Standaard